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Baltimore City Healing: Escucha las voces de los jovenes!

No se pierdan ‘Baltimore City Healing summit’ hoy! El evento se centrara en las voces de jovenes en nuestra ciudad. Una de nuestras fundadoras, Tatiana Segura presentara un storytelling que preparo en colaboración con los jovenes de Centro Sol. La sección del evento se llama historias de jovenes Latina en superación y trauma. Jovenes Latinos inmigrantes compartirán sus experiencias de trauma, residencia y sanacion en Baltimore.

Healing City Baltimore es un movimiento de vecinos, unidos como una comunidad en toda la ciudad, para participar en un diálogo honesto, aprender de diversas perspectivas, abrazar nuestras diferencias y comprometerse a sanar juntos como base para la búsqueda de una vida racial, social y económicamente justa y próspera para todos los son parte de Baltimore.

Acompañanos en este evento y no te lo pierdas!

Mas Information: Facebook Baltimore City Healing!

Experiencias en Baltimore

Entrevista a Maricruz Abarca: “Confía en ti, porque tu puedes hacer grandes cosas”

Se nos junto al parque a charlar Maricruz Abarca. Ella es un miembro muy importante de nuestra comunidad en Baltimore. Estudiante, mujer trabajadora, activista, y mamá ha sido un ejemplo para todas nosotras. Ella nos cuenta sobre sus desafíos cuando llego a nuestra ciudad y de como le hizo para estudiar. Gracias Maricruz!

Carmen:  Cuéntanos sobre ti

Mi nombre es Maricruz Abarca soy mexicana. Llegue a los Estados Unidos en la etapa de la adolescencia, tenía 15 años. Creo que en algún momento me reflejo en el lugar en el que están ustedes. Era una joven que creía que tenía bastante futuro, quería ir a la escuela, pero me sentía ya bastante cohibida porque sentía que no encajaba. En otras palabras, nunca tuve la oportunidad de ir a la escuela ejercer una vida académica a una temprana edad. Esa es en la época en la que están ustedes, ¿verdad? que eso es por lo que me siento bastante motivada porque nosotras a veces necesitamos el impulso de otros chicos para a veces poder salir adelante. En ese momento si me sentía como bastante cohibida cómo que no encajaba en la sociedad y yo creo que gran parte de eso era el lenguaje. Creo que la barrera del lenguaje fue algo que me excluyo del resto de los estudiantes. Y la verdad es que termine trabajando y dedicándome al trabajo y eso fue, pero nunca es tarde verdad. Actualmente gozo de una vida académica que está bastante fructuosa. Me siento muy emocionada y animada de pensar que nunca es tarde para salir adelante. Ahora estudio en la Universidad de Baltimore gozando mi último año y este semestre que viene sería el penúltimo. Por esa parte académica me siento feliz.

Tatiana: ¿Cómo fue tu experiencia cuando llegaste a Baltimore?

Maricruz: cuando llegué a los Estados Unidos llegué a New Jersey. A Baltimore llegue cómo a los 6 o 7 años aproximadamente. La vida en Baltimore fue totalmente diferente. New Jersey era como algo más tranquilo, más aislado, ibas del trabajo a la casa, pero en Baltimore inmediatamente me sentí que tenía oportunidad y no cualquiera oportunidad sino oportunidades para latinos y específicamente para la comunidad indocumentada. Eso es lo que siento que me abrió la mente para decir bueno este lugar me está ofreciendo oportunidades que no encontré en otro estado. Lo único que hice fue abrirme a esas oportunidades y aprovecharlas cada una de ellas, las aproveché entonces mi experiencia fue bastante buena.

Carmen: ¿Quien te apoyo cuando llegaste a los Estados Unidos? 

Maricruz: cuando llegué a los Estados Unidos pues era una jovencita verdad entonces todavía dependía de mi mamá hasta cierto punto y mi mamá ya estaba en los Estados Unidos. Acá ella me ofreció un lugar a donde estar y obviamente me dijo que si no vas a estudiar pues hay que trabajar entonces básicamente mi mamá fue la que me enseñó el camino al trabajo y lo cual yo le agradezco porque esa oportunidad llegó a la mesa y básicamente tuve el apoyo familiar.

Tatiana: ¿Qué fue lo qué sentiste cuando tuviste obstáculos? ¿Cómo hiciste para superarlos?

Maricruz: Bueno pues en la vida hay muchos obstáculos. Obstáculos económicos, obstáculos sociales y obstáculos personales, emocionales, pero creo que el mayor obstáculo que tuve mi vida fue la confianza en mí misma eso fue algo que me orilló a trabajar y a no socializar. No es que tuviera una mala vida, pero yo creo que siempre podemos hacer mucho más, cosas mejores de lo que ya lo estamos haciendo. Entonces ese obstáculo fue cuando yo vine a Baltimore y cuando yo vine es que me di cuenta y dije yo puedo hacer mejores cosas. Yo creo que soy una persona inteligente, que trabaja mucho y trabajo como burro como dirían en mi país. Yo digo… sí confío más en mí y me abro más a la parte educacional voy a hacer grandes cosas. De hecho, no terminé high school en mi país. Tuve que tomar mi GED y eso fue parte de cómo sobresalir en ese obstáculo confiando en mí, confiando en que yo podía hacer grandes cosas. Así fue poco a poco tomé mi GED y me escribí para tomar mis clases en el Collegue pero no lo dudé no tenía el dinero pero sabía que lo quería hacer y sabía qué era lo que yo quería. Y dije voy a tener que acomodarme voy a tener que hacer ajustes económicos y voy a tener que hacer muchas cosas, pero eso es lo que yo quiero hacer. Entonces confié en mí e invertir en mi porque creía que eso era lo mejor que yo podía hacer por mí. Ese fue uno de los obstáculos porque esto no era dinero perdido porque lo voy a invertir en mí porque confío en que puedo hacer grandes cosas y esa fue una de las mejores decisiones. Una de las maneras de cómo sobresalir todos esos obstáculos y todos esos años que viví trabajando y trabajando y pensar que había un futuro para mí también.

Carmen: ¿Cómo fue tu experiencia aprendiendo inglés?

Maricruz: eso no fue fácil (risas) tengo muy malas anécdotas, también como tengo muy buenas. Pasé por muchas cosas para poder aprender inglés y no es que lo sepa completamente. No es que lo domine, me siento tranquila expresándome, pero es algo que vamos a tener que seguir aprendiendo constantemente. Mi experiencia no ha sido fácil primero porque estaba determinada a sobresalir y esa determinación me llevó a ocupar algunos puestos importantes en la parte educativa. Cuando llegué al community college después de haber sacado mi GED decidí que quería que esta oportunidad que estaba tomando, también la alcanzaran otros estudiantes y quería ayudar a otros jóvenes a sobresalir. Una de las experiencias que ha marcado esa vida de entre el inglés y sobresalir ha sido un puesto que tuve en el Community College cómo student justice que era la única estudiante en todo Maryland qué representaba a los estudiantes. Aparentemente era la primera hispana y el inglés todavía lo estaba aprendiendo porque estaba tomando clases de inglés. Entonces fui y me esforcé yo misma para hablarlo, esas experiencias me han marcado mi vida porque me lo propuse a misma y sí se pudo. Aunque me sienta con limitaciones sé que cuando uno cree en si mismo puede hacer verdaderamente grandes cosas. La experiencia mía no ha sido tan fácil pero tampoco ha sido tan mala porque como digo con lo poco que uno puede siempre y cuando esté determinado hacerlo lo va a lograr.

Tatiana: ¿Como le hiciste para empezar a estudiar en la universidad?

Mari Cruz: bueno primero que nada antes de elegir a qué universidad yo quería ir tenía que tener claro que era lo que yo estaba siguiendo entonces para poder yo escoger la universidad, yo desde siempre he querido ser abogada entonces estaba la universidad de Baltimore que te permite y te da una oportunidad bien remota pero te da una oportunidad para qué si uno saca buenas notas en un examen de admisión para la escuela de leyes te paga totalmente la carrera. Entonces lo que yo quería era ejercer ahí, relacionarme con gente que me pudiera dejar saber de más oportunidades. Lo que hice es que me contacté con una persona que está en la universidad de Baltimore y les dejé saber porque yo quería estar ahí y les pregunté cuál eran los pasos que se necesitan para poder ir a esa universidad. Transferí todos mis créditos en el community college y esa fue una de las maneras como básicamente lo logré hacer.

Carmen: ¿Tuviste algún problema cuando entraste a estudiar cuando llegaste a los Estados Unidos?

Maricruz: ustedes saben que la educación en nuestros países es totalmente diferente y uno ya sabe lo que es lo que tiene que hacer, pero cuando llegas a un nuevo país donde el sistema educativo es totalmente diferente es bien difícil. Creo que primero no sabía cómo funcionaba el sistema y eso fue una de las cosas que me frustró porque quería ir a la escuela y ya cuando tenía el verdadero deseo de ir a la escuela y no sabía cómo hacerlo. Entonces primero me dijeron que sólo tenia que ir al community college y después me di cuenta de que no. Que del país que yo soy tiene que haber como una transferencia de documentos lo cual mi país nunca lo va a hacer. Entonces tuve que tomar el GED. Creo que fue lo más difícil no saber cómo funcionaba el sistema escolar. Tratar de ir a un lugar y no tener la habilidad lingüística, no hablar el idioma bien claro entonces todas esas cosas, las barreras que todo el mundo pueda tener digo yo que todo aquel que llega este país, no nació en este país y esas son las barreras que vamos a tener. Pero todas esas barreras son normales por ejemplo como sentir miedo y llegar a una oficina, preguntar y quizás no saber cómo expresarte o quizás no saber con claridad qué es lo que quieres y todo eso es normal porque estamos todos aprendiendo a navegar.

Tatiana: ¿Tuviste becas para estudiar?

Maricruz: cabe mencionar que cuando yo entré a la escuela no tenía documentos entonces entre pagando el out of state rate qué son como casi 6 mil dólares. Yo lo único que quería era estudiar yo realmente quería lograr algo. Entonces como dije antes tenía que hacer los arreglos que tenía que hacer y si después de dos años que aplique para muchas cosas logré crear un club con otros compañeros que se llama Latinx Unidos en BCCC. Quizás lo han escuchado y fue creado pensando en cubrir las necesidades de todos los estudiantes para informar y eso fue uno de los pasos que me dio la oportunidad de tener el otro puesto del que hable antes de que fue student Justice y ahí tuve una beca que cubría la mitad de mi matricula.  El departamento de los estudiantes me ayudo con eso.

Carmen: ¿Fue fácil o difícil conseguir becas?

Maricruz: creo que conseguir becas nunca es fácil. Primero tienes que venderte a ti mismo y primero tienes que presentar una buena imagen, la gente tiene que creer en ti. La gente que lee tu resume o cartas de motivación tiene que ver el porque tú eres merecedor de cada beca. Creo que nunca fácil. Gracias a dios ahora que estoy en la universidad de Baltimore este es el segundo año que voy a recibir una beca de Featherstone Foundation. Creo que esta es una beca que me ha ayudado bastante, son 2 mil dólares y también tengo unas becas que son de la universidad por tener buenas notas. Esto te ayuda bastante pero nunca es fácil porque primeramente tienes que demostrar que eres merecedor de ellas. Para ser merecedor tienes que demostrar buenas notas. Entonces estamos hablando de quemarte el cerebro durante todo el tiempo para poder demostrar que yo valgo la pena para que tú puedas invertir en mí y yo soy merecedora de lo que tú estás haciendo entonces hay otros lugares y hay otras entidades que han visto mi resume, que han visto mi trabajo en la comunidad qué he hecho y se han ofrecido darme becas. Pero nunca es facil. 

Hay que salir y ser voluntario o si ustedes están trabajando ahorita con CASA, cada una de esas cosas cuenta a veces uno piensa que no pero sí cuenta. Por eso digo yo cuando pongo en mi resumen que tipo de cosas he hecho… por ejemplo algunas de las becas te preguntan cuáles son las cosas extracurriculares que tú crees que has hecho, cuáles crees que son las que te han valido la pena de todo el tiempo que has hecho, ahí es cuando uno tiene que ser bastante cuidadoso qué es lo que contesta y una de las cosas que yo siempre he dicho es servir a la comunidad pero específicamente hablarlo. En mi comunidad procuro estar siempre envuelta en las actividades que haya no importa lo que sea, es importante estar ahí afuera.

Tatiana: ¿Quién te ayudo a conseguir apoyo para tus becas? 

Maricruz: una de las personas que fue bastante clave en todo este proceso, bueno son dos, pero una persona es la que siempre me estaba mandándome links y diciéndome -ah esta es una beca que creo que podrías calificar, esa era una de mis advisors en el community college que ella hasta ahora lo sigue haciendo por la relación y la dedicación que las dos le dimos al grupo Latinx. Es una de las personas que yo he conocido y fue una de las personas que me ayudo durante todo el camino. Su nombre es Sheila Alvelo. Sheila fue el ángel dentro del community college. Ella era la que me decía mira esta oportunidad a la cual yo puedo ir sin ningún problema y me ayudaba si necesitaba una carta de recomendación. Entonces uno siempre debe tener todo tipo de contactos porque siempre son bastante necesarios.

Carmen: ¿Qué te hubiera gustado saber antes de venir a Baltimore que no sabías?

Maricruz: yo creo que me hubiese gustado saber que Baltimore tenía buenas oportunidades así yo me hubiese venido antes.

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Series Recomendas por Latinas al Rescate

Umbrella Academy (Carmen): son 7 chicos que tienen poderes y fueron adoptados por un señor que tiene mucho dinero. Fueron criados por el pero no les dio amor por ejemplo les dio nombres de numeros. Entonces ellos crecieron y se separaron. Pero se vuelven a juntar para salvar al mundo del apocalipsis. Uno de ellos es muy guapito (numero 5).

On my block (Yami): es sobre cuatro amigos y que ellos tienen como un club. La serie muestra sus experiencias en sus barrio. Uno de ellos tiene un primo que es de un gang y el club de amigos estan dispuestos a hacer lo que sea para que se salga de esa vida.  El final no me gusto pero la si que me gusto y estoy esperando la siguiente season.

Anne con E (Tati): trata de una niña que no tienen papas y la discriminaban porque tenia el pelo rojo, por ser diferente. La serie habla sobre el ser aceptado, encontrar el amor y pertenecer a un lugar.  La serie es muy linda y todos deberían de verla.

My holo love (Yolet):  es sobre un amor virtual que deja las apariencias  de lado y sucede en un futuro no muy distante.  El amor no se basa en lo fisico pero como es la persona contigo. También no importa lo que te pase, sino que la persona te va a apoyar. Pienso que es un buen ejemplo de como el amor no aparece derrepente pero que se hace y crea. 

Katy la Oruga (Yanni): es un gusanillo que no quiere ser un gusano. Trata de ser otros tipos de bichitos pero no es lo de ella. La serie es bien bonita y chistosa.

Sobre recursos para Jovenes

Entrevista a Allison Pendrak

Allison Pendrak es la coordinadora de educación y de los programas para jóvenes en CASA de Maryland. Ella nos cuenta de la organización para la que trabaja y sobre diferentes actividades que jovenes pueden hacer para formarte y apreder sobre la universidad en Baltimore. Gracias Allison!

Tatiana: ¿Nos puedes contar para la organización para la que trabajas?

Allison: Sí claro, para donde yo trabajo se llama a CASA de Maryland. CASA comenzó en 1985 y al principio casa era un acrónimo por qué significa Center of American Solidarity Association. Entonces asociación de solidaridad del centro americano. Al principio el propósito de CASA era ayudar a personas porque había mucha gente centroamericana que estaba llegando por las guerras civiles en sus países por esta época, pero después de eso después de más tiempo CASA creció aún más y ahora no solamente CASA esta e Maryland, pero también hay sitios de CASA en Virginia y en Pennsylvania. Ahora no solo ayudamos a la comunidad inmigrante centroamericana pero también ayudamos a inmigrantes de todos lados y también a la clase trabajadora en este país.

Tatiana: ¿Qué actividades les ofrecen a los estudiantes que acaban de venir a Baltimore?

Allison: Sí gracias, Tati. Entonces CASA tiene varios servicios y varios servicios para adultos y jóvenes, también programas de activismo. Mi trabajo en específico es de trabajar con los jóvenes como ustedes y tenemos varios programas. Esta el programa de Mi Espacio, Escalera, hay un programa que se llama SPIRIT, y también tenemos programas de becas para ir a Baltimore City Community College (BCCC) donde trabajamos con estudiantes de college qué son jóvenes también y finalmente está nuestro comité de CASA de jóvenes. Este ultimo esta en la rama de activismo de CASA. Los programas de Mi espacio y Escalera son bien similares. Mi espacio es un programa que en el pasado cuando nos reuníamos en persona había opción de ir al programa cada día después de la escuela. El programa está abierto para todos los estudiantes de High School en Baltimore si puedes ir al centro de CASA entonces puedes participar. Nuestro centro está en el sureste de Baltimore. Cada día en el programa hay comida, hay ayuda con las tareas y hay una actividad principal. Unos días nos enfocamos en temas de salud, unos días en arte, a veces hay actividades, excursiones, deportes y 2 días de la semana nos enfocamos en él currículum de Escalera que son lecciones de preparación para la universidad y carreras. También Escalera esta en dos escuela especificas Benjamin Franklin, la escuela de alguna de ustedes y Owings Mills. Nosotros vamos donde ustedes dos días de la semana para hacer esas lecciones de preparación para la universidad y carreras. Esto comenzó básicamente por el activismo de CASA porque antes fue mucho más difícil para un estudiante inmigrante ir a College porque el costo era el triple de ir como un estudiante de Maryland, pero en 2012. CASA lucho y ganó una legislación qué se llama el acta de Sueños de Maryland y eso bajó el costo al costo normal para estudiantes inmigrantes. Así que CASA decidió que esta legislación abrió la puerta para muchos estudiantes para ir a college. Por eso es tan importante el programa de escalera porque da preparación para college y las carreras. La otra oportunidad con CASA y los jóvenes es un programa que se llama SPIRIT también es un programa donde vamos a ciertas escuelas en la ciudad de Baltimore y hay un grupo o comité de jóvenes que trabajan juntos para conversar y hacer diálogos sobre problemas en sus escuelas y el propósito de este programa es aprender cómo tener diálogos en grupos diversos de estudiantes y resolver problemas juntos. Al final de este programa los estudiantes en la escuela pueden hacer una campaña para poder resolver un problema en su escuela. Entonces un ejemplo hace unos años en Digital Harbor High School nosotros hicimos el programa Spirit ahí y todos los estudiantes decidieron que los policías en las escuelas estaban tratando mal a los estudiantes. Cómo que ellos no entendían la cultura de los jóvenes y todos esos jóvenes que trabajaron con CASA en este proyecto al final entrenaron como a 50 policías de las escuelas para ser más conscientes de la cultura de los jóvenes. 

También está el programa de la beca de BCCC que es una oportunidad para los estudiantes de recibir la matrícula gratis para ir a Baltimore City Community college a pesar de su estatus migratorio y nosotros tenemos una relación con BCCC para poder ofrecer esa beca. El comité de jóvenes que CASA tiene trabaja más con nuestro equipo de organizadoras, pero el propósito de este comité es levantar la voz de jóvenes como ustedes para guiar conversaciones y asegurar que las luchas qué CASA tiene también refleja sentimientos de los jóvenes y los deseos de los jóvenes que están involucrados con casa.

Tatiana: ¿Qué te motivó a trabajar con los chavos inmigrantes?

(risas)

Allison: (suspiro) Primero me intereso aprender español porque yo tenía un interés y una habilidad natural de aprender español. Hubo un momento en el que me di cuenta que este idioma no es sólo para leer por que yo puedo usar este idioma para comunicar con la gente ayudar a la gente y hacer conexiones con gente. Yo después de la elección del 2016, la verdad me sentí con mucha vergüenza de mi país por haber seleccionado a alguien que odia a personas inmigrantes tanto, o no respeta a personas inmigrantes tanto y muchos de mis amigos y colegas que eran inmigrantes entonces decidí reutilizar mi habilidad de hablar español para algo que ayude a personas porque yo sentí que había mucho odio en este momento contra la comunidad y las personas que quiero porque tengo muchos amigos que son inmigrantes. Entonces yo comencé con CASA trabajando, llenando aplicaciones de ciudadanía como voluntaria, pero después me convertí en la coordinadora del programa de jóvenes. Tengo un fondo de enseñar inglés como voluntaria y tengo un fondo de varios tipos de educación. en un momento trabaje como persona que enseña temas medioambientales jóvenes y también inglés. tengo un fondo de Educación y por eso empecé en esta posición con casa.

Tatiana: ¿Cómo le hizo para entrar a trabajar con casa de Maryland?

Allison: Entonces como dije básicamente comencé como voluntaria, yo hice un programa que se llama AmeriCorps qué es un programa de voluntarios y después de un tiempo con CASA se abrió esta posición de ser la coordinadora de jóvenes entonces yo dije bueno voy a intentar y lo solicite. Ahí me contrataron y estoy muy feliz por eso porque sino nunca las hubiese conocido a ustedes chicas.

Tatiana: ¿se te hizo difícil aprender español? dónde aprendiste?

Allison: Sí fue difícil. Ahora siento que estoy perdiendo como un poco de mí español porque no estoy en la oficina de CASA todo el tiempo. En CASA siempre estaba escuchando español todo el día y así uno aprende mucha verdad es igual como ustedes en la escuela escuchando inglés uno aprende poco a poco. Yo comencé aprendiendo español bien joven en la escuela primaria tuvimos clases de español, pero sentí que en la escuela primaria que cada año aprendíamos las mismas cosas como leer un reloj, los colores, los animales y no estaba aprendiendo más. Cuando llegué a high school yo tomé una clase de español avanzada. Ahí aprendí mucho y muy rápido fue un desafío. Más que todo aprendí español cuando yo hice un viaje a Perú. Estar ahí alrededor del español todo el tiempo aprendí español bien rápido y después decidí hacer mi carrera en español entonces también estudié español en la universidad. Ahora más que nada también estoy aprendiendo español con ustedes cada día y en mi trabajo porque todos hablan español diferente, de diferentes países y hay diferentes palabras entonces cada día estoy aprendiendo.

Experiencias en Baltimore

Entrevista a Xiomara Ochoa

Te presentamos nuestra entrevista a Xiomara Ochoa. Ella es una activista, mujer trabajadora y muy involucrada con la comunidad Latina en Baltimore. Ella nos cuenta su experiencia como joven inmigrante y sobre cómo lo hizo para lograrlo. ¡Esperamos que te inspire como nos ha inspirado a nosotras!

Yamilex: Cuéntanos sobre ti

Xiomara: Ok, un poquito acerca de mí es que yo soy originaria de El Salvador. vine a este país a los 16 años, creo que casi a la mitad casi vamos por el rango de la edad que ustedes están acá iniciando la escuela. Vine a los 16 años como todo inmigrante, crucé la frontera y ya luego pues mi tío me sacó de migración. Cuando llegué empecé a estudiar acá en el high school. Empecé el grado 9. Luego de eso, como toda persona en el proceso de desarrollo empieza, y empieza a haber nuevas oportunidades y pues hoy en día estoy ejerciendo el trabajo de bienes y raíces acá en Baltimore. Ya llevo varios años trabajando en esta industria.

Yolet: ¿cómo fue tu experiencia cuando llegaste a Baltimore?

Xiomara: Mi experiencia en este país siempre ha sido buena. Ha sido una experiencia muy bonita. Obviamente ha sido un cambio de cultura, con el idioma en la escuela y en todos lugares donde uno visita. El idioma siempre es una barrera. En una cuestión familiar siempre fui muy bienvenida. Estuve viviendo con mis hermanos y pues ha sido una experiencia muy bonita. Cuando entré y desde que estaba en este país ha sido bien welcoming, Baltimore ha sido bien welcoming para mi.

Yamilex: ¿Quien te apoyó cuando llegaste aquí?

Xiomara: Básicamente cuando yo estuve acá, mi hermana me ayudó. Mi hermana fue la que tomó el cargo por nosotras porque yo llegué con mi hermana la mas pequeña. Entonces ella (Refiriéndose a su hermana) tomó la responsabilidad de nosotros y ella fue la que nos estuvo ayudando durante todo el proceso.

También tengo dos hermanos más que indirectamente, claro que sí, te ayudan no solo emocionalmente, pero me ayudaban financieramente. Pero diría que la persona que más me ayudó fue mi hermana, que es mayor. Ella me ayudó muchísimo.

Yolet: ¿Qué fue lo que sentiste cuando tuvisteis obstáculos en la escuela y cómo le hiciste para superarlos?

Xiomara: creo que todos los pasamos. Yo sentía ganas de llorar todo el tiempo. Sentía mucha impotencia porque yo no me podía comunicar. Yo quería comunicarme. Yo sabía que yo tenía mucho talento, pero yo no podía. No sabía cómo demostrarlo. Hasta cierto punto esto me hizo sentir impotente. Me hizo sentir que no sé, que a veces hasta yo me creaba la barrera de

sentirme menos o algo por el estilo, porque igual no podía comunicarme. Esa impotencia me creaba un efecto que era como una rebeldía de querer aprender o de querer hacer eso. De querer hacer siempre las cosas bien.

Yamilex: ¿Cómo fue su experiencia cuando usted llegó aquí cuando usted empezó a estudiar el inglés?

Xiomara: Mi experiencia fue muy buena. Fue muy bonita con todos mis compañeros de la clase de ESOL. O sea, cuando entras a ESOL te sientes… En primera instancia te sientes conectado, conectado, porque no esperas que vas a encontrar personas que hablen, que sean, que estén en el mismo bote que tú estás. Entonces me sentí súper conectada. Me sentí, como te lo digo hasta cierto punto me sentí impotente, pero como veía a todos los demás y veían que todos estábamos luchando por lograr algo, pues igual me sentía como más animada. Me sentía que, si podía lograrlo porque ya veía a los otros muchachos de ESOL de grado 10, de grado 11. Ellos ya habían pasado por lo que yo había pasado y yo decía bueno, si ellos lo han logrado, ​¿​porque yo no lo voy a poder lograr?

Yolet: ¿cómo le hiciste para entrar a estudiar en la universidad o el college?

Xiomara: Yo una vez me gradué de high school. Yo estaba en un programa de AVID en la escuela que es básicamente para estudiantes desde grado 9 al 12. Estos estudiantes estabamos en esos programas porque tomamos clases más avanzadas. Entonces desde el grado 9 tú tienes mentores y tienes personas que te están guiando durante todo tu high school y son también mismos estudiantes. Cuando iba en el 12, yo era mentor de un estudiante de grado 9, porque yo había pasado por lo que ella estaba pasando.

Desde el 10 en la escuela me estaban inculcando la idea de que yo tengo que ir a collegue. Pero, me sentí un poco frustrada porque me recuerdo que ya casi el último año de high school yo me moví para una diferente high school que ya no tenía ESOL y todos mis compañeros eran ciudadanos, la única que no había nacido acá y que no tenía documentos era yo. Entonces yo aplique a diferentes universidades. Yo fui aceptada en la Universidad de Boston, en la Universidad del Distrito de Columbia y en diferentes universidades, pero yo no tenía documentos. Tenía una idea de cómo sacar una beca, pero no tenía a nadie que me guiara. Mi maestro me decía aplica a esta beca, pero las becas eran solamente para ciudadanos y yo no podía aplicar a ese tipo de beca. Entonces, bueno, yo hablé con mis hermanos y les comenté que yo si quería ir a la universidad. Entonces me dijeron, ok, te vamos a apoyar.
Mi hermana, la menor, todo ese verano trabajó con la escuela. Ella iba al 11, porque ella va a un grado menos que yo. Entonces lo que ella ganó lo dio para un dinero para comprar un carro, porque yo debía tener un carro en la Universidad. Mi familia me apoyó bastante. Mi hermana dio parte de dinero para ese carro. Mi hermano, dio otra parte. Yo trabajé ese verano y yo hice cierto dinero para pagar las placas del carro para pagar toda la registración y saqué mi licencia de conducir también. Entonces, para cuando llegó agosto del 2016, yo ya estaba en la Universidad del Distrito de Columbia, empezando a estudiar la universidad, pero desafortunadamente el viajar de parte de Baltimore a Washington todos los días era un gasto.

Yo recuerdo que tenía compañeros, que vivían en el campus y sus papás les pagaban sus apartamentos en Washington DC. Eran apartamentos de 3 mil dólares. Yo no tenía esas comodidades. Entonces, desafortunadamente, yo me tuve que salir de la universidad porque no pude pagar todo. No tuve la guía como para que me dijera ​¡Oh​ mira si vas a tener estos gastos y esto, esto, y esto!. Yo hice lo que yo pude. Lo que yo consideré que yo podía lograr. Pero no me quejo porque fue una experiencia bonita. En su tiempo fue dura, pero no me puedo quejar porque eso me marcó la vida. Voy a terminar la escuela, sin importar lo que sea. Yo voy a terminar la Universidad.

El siguiente semestre lo terminé trabajando en un restaurante. Yo era mesera, entonces yo trabajaba en ese restaurante casi siete días a la semana. Yo recuerdo que para el día de la madre entre a trabajar al restaurante a las 10 de la mañana y salí hasta las 10:30-11 de la noche porque yo quería hacer dinero porque yo de alguna manera lo iba a lograr. Pero no es tan así, ¿verdad? Como uno piensa. Pero mi familia siempre estaba ahí y siempre me ha dicho si lo vas a lograr, si podes.

Creo que como estudiantes lo que tenemos que hacer es involucrar a nuestras familias en nuestros sueños. Incluso si a veces uno siente que su familia no lo va a creer, créanmelo por experiencia, mi familia son unas de las personas que creen más en mí. De hecho, más de lo que yo creo en mi misma. Eso se le llama en un término: “Enroll people in the conversation”, you have to enroll them porque todo se crea a través de conversaciones, todo a través de ideas y conversaciones. Todo lo que estamos haciendo ahorita, alguien tuvo una conversación acerca de eso.

Volviendo a lo de la universidad como les digo pare de estudiar en la universidad del Distrito de Columbia y terminé básicamente trabajando. Entonces, ya luego el siguiente semestre, para lo que es el Spring del 2017, me matriculé en CCBC de Essex y empecé a tomar clases. Empecé a tomar clases en General Studies, that was my major. A la misma vez yo estaba trabajando en el restaurante. Luego ya luego dejé el trabajo del restaurante y me fui a trabajar a otro restaurante y estaba trabajando full-time. Hice varios trabajos hasta que fui shift leader en Zoes Kitchen.

Termine el spring en el CCBC Essex. Porque empecé a trabajar en lo que trabajo ahora, bienes y raíces. Ese trabajo me requería todo mi día y ya no tenía tiempo para ir a la escuela. Entonces tuve que dejar la universidad.

Yolet: ¿Fue fácil conseguir becas?

Xiomara: Nunca tuve una beca. Yo pensaba que todo el tiempo yo me lo iba a financiar todo porque yo tenía una mentora que me ayudó al principio. Pero ella estaba en la escuela de leyes y acaba de tener un bebe entonces ella apenas tenía tiempo para ella. Imagínense, defendiéndo tesis y teniendo un bebé recién nacido y tener una estudiante como yo. Yo necesitaba tiempo, alguien que me guiara y que me dijera qué tienes que hacer. Pero básicamente no puedo decir acerca de becas porque yo nunca tuve una beca.

Yamilex: ¿Qué consejos o recomendaciones darías a los jóvenes?
Xiomara: Claro. Yo lo que les podría recomendar, más que todo, es que hagan voluntariado, que hagan voluntariado donde sea. Yo sé que hoy día probablemente está un poco difícil, pero créanme, desde que yo puse un pie en este país yo estaba haciendo voluntariado y todo mi tiempo yo la he hecho voluntariado en CASA de Maryland, con Esperanza Center, he hecho ayude a aplicar a la ciudadanía y yo he hecho voluntariados en las elecciones. Yo he estado en diferentes tipos de eventos y todavía lo sigo haciendo.

Hago todo este tipo de cosas porque yo siento que eso es lo mío, porque yo siento que a mí me gusta estar con la gente, a mi me gusta compartir, me gusta escuchar a los demás. Entonces yo soy así y eso me ha llevado a estar donde estoy, porque todos los trabajos que he tenido los he tomado de ahí, porque yo me conecto con diferentes tipos de personas. También, todo es cuestión de conexiones. Si tu tienes buenas conexiones tú te puedes saltar muchas líneas fácilmente, así de sencillo. Pero no solo se trata de conexiones, tú tienes que ser tu palabra. Podes tener buenas conexiones, claro, pero si tú eres tu palabra la gente va a decir ​¡O​h yo quiero hablar con Carmen, yo quiero hablar con Tatiana o con Yami, con Jenny! ¿Por qué ? porque yo se que lo que ella dice lo cumple y ella es su palabra. Entonces eso era primeramente hacer voluntariado.