Entrevistas, Experiencias en Baltimore

Entrevista a Ana Garcia Flores

Hola! mi nombre es Ana garcía flores, soy mexicana vine a los estados unidos cuando tenía 14 años. Actualmente tengo 19 años , me gradué de Patterson High School con honores. Me encanta el arte, dibujar y pintar e incluso lo hago en mis tiempos libres. Sigo estudiando en el college, major en arte y ciencia. Me gusta es enfocarme en mis estudios. Venir a los Estados Unidos fue un gran cambio en mi vida,  y hoy vengo a platicarles un poco de mi proceso y también sobre  mi enfermedad que tengo desde hace 3 años. Por mi experiencia note que si uno quiere lograr sus sueños lo puede hacer sin importar nada y que con esfuerzo se logra, que lo imposible es posible. También opino que la página Parqueologia Migrante es muy buena y puede servir de guía para los jóvenes migrantes que vengan a Baltimore. Ellos van a saber más, sobre todo las experiencias y que sepan que no solo a ellos les puede pasar, al final va a valer la pena todo el esfuerzo que se hace en esos momentos.

Yolet: Contanos un poco sobre ti. ¿Fue difícil venir?

Ana: no fue tan difícil venir  aquí para mí. El primer paso que tomé fue que tuve que tener la firma de mi papa ya que por razones personales ellos no estaban juntos. El proceso fue que tome una visa. La autorización de la visa fue difícil porque también tuve que pasar por preguntas realmente difíciles para que la procesaran.

Y: ¿Cuál fue tu experiencia cuando llegaste a Baltimore?

A: Pues el vuelo en avión fue unas de las mejores que pasó y aunque duró casi 12 hrs aproximadamente fue muy bueno y al llegar aquí desafortunadamente llegue  el mismo día  a media noche y los otros días no salí mucho.

Y: Cuando llegaste a Baltimore, ¿Que lugares te parecieron más interesantes?

A: Sí, la verdad me pareció  interesante el Downtown y uno de mis favoritos fue la bahía, aunque también  el parque Patterson es muy grande.

Y: Cuando llegaste, ¿Tuviste alguna persona que te guiara en la ciudad o que te ayudara?

A: Realmente no , solo salimos a conocer por nuestra cuenta y salir a caminar para así poder conocer un poco así como el Downtown  entre otros lugares. También conocer qué tipo de bus era  que llevaba a mi escuela y a otros lugares. Para la escuela tampoco hubo quien me guiará , la primera semana caminaba para la escuela sin saber que el bus llegaban enfrente de la escuela y también recogía a ahí. Hasta que una amiga que conocí a la semana después de la escuela me dijo que me fuera con ella y realmente yo no quería me  daba miedo perderme, pero ella me dijo que confiara en ella y así fue. Ahí es donde me di cuenta que el bus recoge enfrente de la escuela y así ya no camine mas.

Y: ¿En que escuela estudiaste? ¿La elegiste tú?

A: Estudie en la  Patterson High School, incluso me gradúe hace un  año y medio de ahí. Yo no la escogí la escuela, sí no lo que pasó fue que mi primer opción fue la Dundalk pero ya estaba lleno así que la última fue Patterson y así fue que entre y lo que me gusto de la escuela  fue el tipo de  profesor@s que tiene.

Y: ¿Tuviste algún problema para adaptarte en este país o en la escuela?

A: Pues al principio sí porque temía que nadie me entendiera o que me ayudara si necesitaba algo pero la verdad no fue así fue diferente a lo que yo pensaba.

Y: ¿Fue difícil para ti poder aprender Ingles?

A: No se me ha hecho muy difícil aprenderlo. Cada día aprendo un poco más de lo inusual, pero se me da bien.

Y: ¿Cómo es tu vida aquí? ¿Alguna experiencia que nos puedas contar?

A: Pues a pesar de todo mi vida aquí es buena, he tenido muchas oportunidades para seguir estudiando, y cuando estudiaba en la high school me ayudaban con el transporte para que yo fuera a la escuela.

Me acuerdo que yo trabajaba en un restaurante en las tardes y los fines de semana pero hubo un dia que no me sentía bien del todo. Me dolían mucho la rodillas y pues al otro dia que me levanté no tenía movilidad casi en las piernas. De eso aproximadamente  3 años que tengo es problema de salud que me impido ir a mi clases  y fue un gran impacto en mi vida ya que era que no pude caminar y los doctores no me encontraban lo que realmente tenía y así fue por meses de tantos estudios. Perdí 3 meses de clases presenciales. Bueno de ahí tenía que ir a las clases y bueno la escuela me dio la oportunidad de que me mandaron un taxi para así poder empezar a ir a la escuela me traía y me llevaba a la escuela. También tenía que usar el elevador por que las escaleras realmente me cansaban mucho a la hora de subirlas pero la escuela me dio acceso a su elevador. También me era difícil cuando había un simulacro en la escuela  ya que no se podía usar el elevador y me tocaba bajar y subir escaleras  y para eso necesitaba ayuda. Use un tiempo la andadera para así se me hiciera menos cansado. La escuela me ayudó mucho con eso y tiempo después me detectaron lo que tenía… era “esclerosis múltiple“ y aunque fue difícil, demasiado diría, ya que cambió por completo mi vida. Aun así no deje de echarle ganas a la escuela y así termine mi High school. Actualmente sigo estudiando en el college. Estudió artes y ciencia,  ahora creo que es mejor por que mis clases son en línea y no tengo que salir. También  ahora estoy tomando muchas terapias y eso me está ayudado a mejorar mucho y tener más movilidad. Lo que me impulsaba  en esos momentos a seguir eran mis sueños que realmente eran demasiados siempre he tenido la idea que por más difícil que sea la vida es mejor seguir adelante a pesar de lo complicado que sea, a pesar de todo lo diario le echo ganas.

Y: ¿Algún consejo que quieras darle a los jovenes que vienen a Baltimore?

A: Que a pesar de todos los tropiezos que tengan, no se rindan, a pesar de todo. Que sigan sigan sus sueños ya que después de todo verán que sus esfuerzos no serán en vano, ya que si realmente se quiere se lucha y también se puede, y “ NEVER GIVE UP“ que es NUNCA TE RINDAS!

Y: Muchas gracias por compartir tu historia Ana. Yo sé que esto fue muy difícil para ti. Yo he visto y sabido por lo que pasaste y siempre fuiste mí ejemplo por lo fuerte que eres. Yo sé que no siempre se puede ser fuerte porque hay momentos en los que no puedes mas pero tu siempre los superaste. Realmente quería compartir tu historia porque hay mas jovenes que pasan por muchas cosas y querían que vieran cómo tú has podido a pesar de todo. Gracias por responder a mis preguntas.

Experiencias en Baltimore

Butchers Hill y Patterson Park!

Aquí podrás leer un poco sobre el barrio donde llegué desde que vine aquí a Baltimore. Puedes también ver y comparar tu barrio donde vives tu con el mío. En este barrio me siento mas segura que en otros a pesar de que se dicen que Baltimore es peligroso.

Vivo en Butchers Hill que esta al Sudoeste de Baltimore. Muchas de las personas que viven en este barrio trabajan para el hospital de John Hopkins. Lo se porque hay muchos se pasean con la ropa del hospital. Bueno el lugar donde vivo son apartamentos creo que es un poco tranquilo porque donde yo vivo se necesita entrar con chips y aparte vive pura gente hispana igual que nosotros. A diferencia de otras otras áreas donde también hay gente de otras comunidades. Según dicen en los apartamentos en los que vivo, antes era un hospital  en donde la planta de arriba era donde estaban los enfermos y la planta 3 era donde estaban los muertos y la 2 eran de los locos ya que es la único pasillo que se necesitaba un código para entrar a ese piso bueno ahora ya no sé necesita se descompuso  y la última es donde según estaban las oficinas eso es un rumor pero la verdad dicen que siempre ha sido departamentos hasta aquí no sé bien sobre eso bueno llegar a donde vivo es fácil ya que saliendo de los departamentos puedes tomar bus que llevan a los hospitales y más y la pasando la calle puedes agarrar buses para ir ah el centro 

Me siento segura. Salir a la calle no es tán peligroso porque podemos salir al parque Patterson. El parque esta a 5 minutos caminando de mi barrio. Se puede ir a jugar al futbol, puedes jugar en el campo de tenis, llevar a tu mascota porque hay un lugar especial donde puedes llevarlas, hay una piscina y una pista de hilo para patinar en invierno. También esta la pagoda que tiene una apariencia de arquitectura oriental. Hay un “boat lake”, un lago que esta rodeado de diferentes arboles y pajaros. Es un buen lugar para ir con la familia, con los amigos, y a jugar futbol. Tiene un festival que se celebra todos los años el día del niño y organizan diferentes festivales Latinos. Puedes visitar la pagina de Amigos de Patterson Park. Tienen información en Español. 

Mas información: https://pattersonpark.com

Educacion, Experiencias en Baltimore

In between schools Nuevo Eden and Brooklyn Park

In this article I am going to share with you how was my school in Guatemala, Nuevo Eden and my school in Baltimore.

In my school in Guatemala, the classes were between 7 am to 12 pm. The school was about 5 minutes away, so I preferred to walk. My two friends who lived a little further away would pick me up, and we would walk together, and they would always wait for me at the exit to walk back together.

If you want to go to high school in Guatemala, you have to pay while in elementary/middle is for free. In Baltimore, you do not have to pay to go to school.

My school there was small, it only had 12 classrooms, and there weren’t many children. Every year they changed teachers, and they changed the classes. There was only one teacher per class who taught all the subjects. Here in Baltimore, each course has its teacher, and I have about six teachers. It’s fun spending time with different teachers because that way you don’t get so bored.

In Guatemala, I had about 12 classes, and here only 5. I am learning a little about each thing. The classes are different than those in my country. For example, in my country, I did not take a science and art class. In Guatemala, they taught the history of other countries and gave us homework to investigate. But I didn’t learn much about the history of Guatemala. In one of my reading classes in Baltimore, I learned about Rigoberta Menchú, a feminist and human rights activist in Guatemala.

There were many English learners in the ESOL class, and they all spoke Spanish when I arrived. The teacher said things in English and Spanish to understand because we didn’t know anything. I did not take ESOL classes in Guatemala. We didn’t have English classes, but here in Baltimore, I do. In Guatemala, you learn English when you go to college, but not in school. In Baltimore, I think we were about 27 students from Costa Rica, Guatemala, Peru, Honduras, also students who spoke dialect did not speak Spanish and not English either. The ESOL class lasted an hour and a half and was every day. When I got to ESOL class, I didn’t know how to say anything, just ‘hello’, and now I am learning a lot.

Breaks are at noon here and there at 10 am. In Guatemala, you can have more fun because you can get out of school, outside. Here at school, they don’t let you go out because some boys run away from school, but that didn’t happen in Guatemala. It was fun there because there was a field, and we could play soccer, run, play ‘catch’ (if you got the ball, you are eliminated), and ‘break the chain.’ It may also be that I found it more fun because when I was there, I was smaller.

In the breaks here, we tell jokes, and we sit at a table to play with an app called truth or dare. The app throws questions (truth) and challenges. The app can be good for making new friends. One of the challenges is to talk to someone you don’t know or invite others to have a soda. They challenged me like that, and I made many more friends. I also asked other girls and boys to meet and chat.

Experiencias en Baltimore

Balancing work and school

It is very difficult to work and study at the same time, but it is possible. Luckily my school didn’t gave me homework. That allow me to keep my grades. My colleagues at work told me that teachers gave them a lot of homework during school time. We often worked until 12am, and there were many of them who still had to complete their homework so then they could keep their grade. After leaving work they still had to do homework. I was glad because I didn’t have to do that and I would come home to sleep directly.

At school they left time to do homework in class. I would finish all my homework in class but if the others didn’t finish on time then they would take it home. The teachers also said that if we didn’t finish it in class that we could follow it the next day. Sometimes the teachers forget asking about the homework, but I always try to finish them in that same day.

If your teacher leaves you homework but you work at night, then talk to them so they know about your situation. They can help you keep you grades.

I was always tired after working. I would leave at 7am to go to school and I would leave at 3pm. Work colleagues waited for me outside the school to go to work. Every day, including Friday and Saturday. There was a time that I did not know what was happening at home, I did not spend time to share with the family. We couldn’t eat all together. The time to leave work was 1am in the morning and that was every day.

You have to realize that it is difficult to study and work at the same time. Although, while working you learn to value things a lot, do not stop doing something that is important such as studying. Think about your future and how important it is to have an education.

Experiencias en Baltimore

Entrevista a Maricruz Abarca: “Confía en ti, porque tu puedes hacer grandes cosas”

Se nos junto al parque a charlar Maricruz Abarca. Ella es un miembro muy importante de nuestra comunidad en Baltimore. Estudiante, mujer trabajadora, activista, y mamá ha sido un ejemplo para todas nosotras. Ella nos cuenta sobre sus desafíos cuando llego a nuestra ciudad y de como le hizo para estudiar. Gracias Maricruz!

Carmen:  Cuéntanos sobre ti

Mi nombre es Maricruz Abarca soy mexicana. Llegue a los Estados Unidos en la etapa de la adolescencia, tenía 15 años. Creo que en algún momento me reflejo en el lugar en el que están ustedes. Era una joven que creía que tenía bastante futuro, quería ir a la escuela, pero me sentía ya bastante cohibida porque sentía que no encajaba. En otras palabras, nunca tuve la oportunidad de ir a la escuela ejercer una vida académica a una temprana edad. Esa es en la época en la que están ustedes, ¿verdad? que eso es por lo que me siento bastante motivada porque nosotras a veces necesitamos el impulso de otros chicos para a veces poder salir adelante. En ese momento si me sentía como bastante cohibida cómo que no encajaba en la sociedad y yo creo que gran parte de eso era el lenguaje. Creo que la barrera del lenguaje fue algo que me excluyo del resto de los estudiantes. Y la verdad es que termine trabajando y dedicándome al trabajo y eso fue, pero nunca es tarde verdad. Actualmente gozo de una vida académica que está bastante fructuosa. Me siento muy emocionada y animada de pensar que nunca es tarde para salir adelante. Ahora estudio en la Universidad de Baltimore gozando mi último año y este semestre que viene sería el penúltimo. Por esa parte académica me siento feliz.

Tatiana: ¿Cómo fue tu experiencia cuando llegaste a Baltimore?

Maricruz: cuando llegué a los Estados Unidos llegué a New Jersey. A Baltimore llegue cómo a los 6 o 7 años aproximadamente. La vida en Baltimore fue totalmente diferente. New Jersey era como algo más tranquilo, más aislado, ibas del trabajo a la casa, pero en Baltimore inmediatamente me sentí que tenía oportunidad y no cualquiera oportunidad sino oportunidades para latinos y específicamente para la comunidad indocumentada. Eso es lo que siento que me abrió la mente para decir bueno este lugar me está ofreciendo oportunidades que no encontré en otro estado. Lo único que hice fue abrirme a esas oportunidades y aprovecharlas cada una de ellas, las aproveché entonces mi experiencia fue bastante buena.

Carmen: ¿Quien te apoyo cuando llegaste a los Estados Unidos? 

Maricruz: cuando llegué a los Estados Unidos pues era una jovencita verdad entonces todavía dependía de mi mamá hasta cierto punto y mi mamá ya estaba en los Estados Unidos. Acá ella me ofreció un lugar a donde estar y obviamente me dijo que si no vas a estudiar pues hay que trabajar entonces básicamente mi mamá fue la que me enseñó el camino al trabajo y lo cual yo le agradezco porque esa oportunidad llegó a la mesa y básicamente tuve el apoyo familiar.

Tatiana: ¿Qué fue lo qué sentiste cuando tuviste obstáculos? ¿Cómo hiciste para superarlos?

Maricruz: Bueno pues en la vida hay muchos obstáculos. Obstáculos económicos, obstáculos sociales y obstáculos personales, emocionales, pero creo que el mayor obstáculo que tuve mi vida fue la confianza en mí misma eso fue algo que me orilló a trabajar y a no socializar. No es que tuviera una mala vida, pero yo creo que siempre podemos hacer mucho más, cosas mejores de lo que ya lo estamos haciendo. Entonces ese obstáculo fue cuando yo vine a Baltimore y cuando yo vine es que me di cuenta y dije yo puedo hacer mejores cosas. Yo creo que soy una persona inteligente, que trabaja mucho y trabajo como burro como dirían en mi país. Yo digo… sí confío más en mí y me abro más a la parte educacional voy a hacer grandes cosas. De hecho, no terminé high school en mi país. Tuve que tomar mi GED y eso fue parte de cómo sobresalir en ese obstáculo confiando en mí, confiando en que yo podía hacer grandes cosas. Así fue poco a poco tomé mi GED y me escribí para tomar mis clases en el Collegue pero no lo dudé no tenía el dinero pero sabía que lo quería hacer y sabía qué era lo que yo quería. Y dije voy a tener que acomodarme voy a tener que hacer ajustes económicos y voy a tener que hacer muchas cosas, pero eso es lo que yo quiero hacer. Entonces confié en mí e invertir en mi porque creía que eso era lo mejor que yo podía hacer por mí. Ese fue uno de los obstáculos porque esto no era dinero perdido porque lo voy a invertir en mí porque confío en que puedo hacer grandes cosas y esa fue una de las mejores decisiones. Una de las maneras de cómo sobresalir todos esos obstáculos y todos esos años que viví trabajando y trabajando y pensar que había un futuro para mí también.

Carmen: ¿Cómo fue tu experiencia aprendiendo inglés?

Maricruz: eso no fue fácil (risas) tengo muy malas anécdotas, también como tengo muy buenas. Pasé por muchas cosas para poder aprender inglés y no es que lo sepa completamente. No es que lo domine, me siento tranquila expresándome, pero es algo que vamos a tener que seguir aprendiendo constantemente. Mi experiencia no ha sido fácil primero porque estaba determinada a sobresalir y esa determinación me llevó a ocupar algunos puestos importantes en la parte educativa. Cuando llegué al community college después de haber sacado mi GED decidí que quería que esta oportunidad que estaba tomando, también la alcanzaran otros estudiantes y quería ayudar a otros jóvenes a sobresalir. Una de las experiencias que ha marcado esa vida de entre el inglés y sobresalir ha sido un puesto que tuve en el Community College cómo student justice que era la única estudiante en todo Maryland qué representaba a los estudiantes. Aparentemente era la primera hispana y el inglés todavía lo estaba aprendiendo porque estaba tomando clases de inglés. Entonces fui y me esforcé yo misma para hablarlo, esas experiencias me han marcado mi vida porque me lo propuse a misma y sí se pudo. Aunque me sienta con limitaciones sé que cuando uno cree en si mismo puede hacer verdaderamente grandes cosas. La experiencia mía no ha sido tan fácil pero tampoco ha sido tan mala porque como digo con lo poco que uno puede siempre y cuando esté determinado hacerlo lo va a lograr.

Tatiana: ¿Como le hiciste para empezar a estudiar en la universidad?

Mari Cruz: bueno primero que nada antes de elegir a qué universidad yo quería ir tenía que tener claro que era lo que yo estaba siguiendo entonces para poder yo escoger la universidad, yo desde siempre he querido ser abogada entonces estaba la universidad de Baltimore que te permite y te da una oportunidad bien remota pero te da una oportunidad para qué si uno saca buenas notas en un examen de admisión para la escuela de leyes te paga totalmente la carrera. Entonces lo que yo quería era ejercer ahí, relacionarme con gente que me pudiera dejar saber de más oportunidades. Lo que hice es que me contacté con una persona que está en la universidad de Baltimore y les dejé saber porque yo quería estar ahí y les pregunté cuál eran los pasos que se necesitan para poder ir a esa universidad. Transferí todos mis créditos en el community college y esa fue una de las maneras como básicamente lo logré hacer.

Carmen: ¿Tuviste algún problema cuando entraste a estudiar cuando llegaste a los Estados Unidos?

Maricruz: ustedes saben que la educación en nuestros países es totalmente diferente y uno ya sabe lo que es lo que tiene que hacer, pero cuando llegas a un nuevo país donde el sistema educativo es totalmente diferente es bien difícil. Creo que primero no sabía cómo funcionaba el sistema y eso fue una de las cosas que me frustró porque quería ir a la escuela y ya cuando tenía el verdadero deseo de ir a la escuela y no sabía cómo hacerlo. Entonces primero me dijeron que sólo tenia que ir al community college y después me di cuenta de que no. Que del país que yo soy tiene que haber como una transferencia de documentos lo cual mi país nunca lo va a hacer. Entonces tuve que tomar el GED. Creo que fue lo más difícil no saber cómo funcionaba el sistema escolar. Tratar de ir a un lugar y no tener la habilidad lingüística, no hablar el idioma bien claro entonces todas esas cosas, las barreras que todo el mundo pueda tener digo yo que todo aquel que llega este país, no nació en este país y esas son las barreras que vamos a tener. Pero todas esas barreras son normales por ejemplo como sentir miedo y llegar a una oficina, preguntar y quizás no saber cómo expresarte o quizás no saber con claridad qué es lo que quieres y todo eso es normal porque estamos todos aprendiendo a navegar.

Tatiana: ¿Tuviste becas para estudiar?

Maricruz: cabe mencionar que cuando yo entré a la escuela no tenía documentos entonces entre pagando el out of state rate qué son como casi 6 mil dólares. Yo lo único que quería era estudiar yo realmente quería lograr algo. Entonces como dije antes tenía que hacer los arreglos que tenía que hacer y si después de dos años que aplique para muchas cosas logré crear un club con otros compañeros que se llama Latinx Unidos en BCCC. Quizás lo han escuchado y fue creado pensando en cubrir las necesidades de todos los estudiantes para informar y eso fue uno de los pasos que me dio la oportunidad de tener el otro puesto del que hable antes de que fue student Justice y ahí tuve una beca que cubría la mitad de mi matricula.  El departamento de los estudiantes me ayudo con eso.

Carmen: ¿Fue fácil o difícil conseguir becas?

Maricruz: creo que conseguir becas nunca es fácil. Primero tienes que venderte a ti mismo y primero tienes que presentar una buena imagen, la gente tiene que creer en ti. La gente que lee tu resume o cartas de motivación tiene que ver el porque tú eres merecedor de cada beca. Creo que nunca fácil. Gracias a dios ahora que estoy en la universidad de Baltimore este es el segundo año que voy a recibir una beca de Featherstone Foundation. Creo que esta es una beca que me ha ayudado bastante, son 2 mil dólares y también tengo unas becas que son de la universidad por tener buenas notas. Esto te ayuda bastante pero nunca es fácil porque primeramente tienes que demostrar que eres merecedor de ellas. Para ser merecedor tienes que demostrar buenas notas. Entonces estamos hablando de quemarte el cerebro durante todo el tiempo para poder demostrar que yo valgo la pena para que tú puedas invertir en mí y yo soy merecedora de lo que tú estás haciendo entonces hay otros lugares y hay otras entidades que han visto mi resume, que han visto mi trabajo en la comunidad qué he hecho y se han ofrecido darme becas. Pero nunca es facil. 

Hay que salir y ser voluntario o si ustedes están trabajando ahorita con CASA, cada una de esas cosas cuenta a veces uno piensa que no pero sí cuenta. Por eso digo yo cuando pongo en mi resumen que tipo de cosas he hecho… por ejemplo algunas de las becas te preguntan cuáles son las cosas extracurriculares que tú crees que has hecho, cuáles crees que son las que te han valido la pena de todo el tiempo que has hecho, ahí es cuando uno tiene que ser bastante cuidadoso qué es lo que contesta y una de las cosas que yo siempre he dicho es servir a la comunidad pero específicamente hablarlo. En mi comunidad procuro estar siempre envuelta en las actividades que haya no importa lo que sea, es importante estar ahí afuera.

Tatiana: ¿Quién te ayudo a conseguir apoyo para tus becas? 

Maricruz: una de las personas que fue bastante clave en todo este proceso, bueno son dos, pero una persona es la que siempre me estaba mandándome links y diciéndome -ah esta es una beca que creo que podrías calificar, esa era una de mis advisors en el community college que ella hasta ahora lo sigue haciendo por la relación y la dedicación que las dos le dimos al grupo Latinx. Es una de las personas que yo he conocido y fue una de las personas que me ayudo durante todo el camino. Su nombre es Sheila Alvelo. Sheila fue el ángel dentro del community college. Ella era la que me decía mira esta oportunidad a la cual yo puedo ir sin ningún problema y me ayudaba si necesitaba una carta de recomendación. Entonces uno siempre debe tener todo tipo de contactos porque siempre son bastante necesarios.

Carmen: ¿Qué te hubiera gustado saber antes de venir a Baltimore que no sabías?

Maricruz: yo creo que me hubiese gustado saber que Baltimore tenía buenas oportunidades así yo me hubiese venido antes.

Experiencias en Baltimore

Entrevista a Xiomara Ochoa

Te presentamos nuestra entrevista a Xiomara Ochoa. Ella es una activista, mujer trabajadora y muy involucrada con la comunidad Latina en Baltimore. Ella nos cuenta su experiencia como joven inmigrante y sobre cómo lo hizo para lograrlo. ¡Esperamos que te inspire como nos ha inspirado a nosotras!

Yamilex: Cuéntanos sobre ti

Xiomara: Ok, un poquito acerca de mí es que yo soy originaria de El Salvador. vine a este país a los 16 años, creo que casi a la mitad casi vamos por el rango de la edad que ustedes están acá iniciando la escuela. Vine a los 16 años como todo inmigrante, crucé la frontera y ya luego pues mi tío me sacó de migración. Cuando llegué empecé a estudiar acá en el high school. Empecé el grado 9. Luego de eso, como toda persona en el proceso de desarrollo empieza, y empieza a haber nuevas oportunidades y pues hoy en día estoy ejerciendo el trabajo de bienes y raíces acá en Baltimore. Ya llevo varios años trabajando en esta industria.

Yolet: ¿cómo fue tu experiencia cuando llegaste a Baltimore?

Xiomara: Mi experiencia en este país siempre ha sido buena. Ha sido una experiencia muy bonita. Obviamente ha sido un cambio de cultura, con el idioma en la escuela y en todos lugares donde uno visita. El idioma siempre es una barrera. En una cuestión familiar siempre fui muy bienvenida. Estuve viviendo con mis hermanos y pues ha sido una experiencia muy bonita. Cuando entré y desde que estaba en este país ha sido bien welcoming, Baltimore ha sido bien welcoming para mi.

Yamilex: ¿Quien te apoyó cuando llegaste aquí?

Xiomara: Básicamente cuando yo estuve acá, mi hermana me ayudó. Mi hermana fue la que tomó el cargo por nosotras porque yo llegué con mi hermana la mas pequeña. Entonces ella (Refiriéndose a su hermana) tomó la responsabilidad de nosotros y ella fue la que nos estuvo ayudando durante todo el proceso.

También tengo dos hermanos más que indirectamente, claro que sí, te ayudan no solo emocionalmente, pero me ayudaban financieramente. Pero diría que la persona que más me ayudó fue mi hermana, que es mayor. Ella me ayudó muchísimo.

Yolet: ¿Qué fue lo que sentiste cuando tuvisteis obstáculos en la escuela y cómo le hiciste para superarlos?

Xiomara: creo que todos los pasamos. Yo sentía ganas de llorar todo el tiempo. Sentía mucha impotencia porque yo no me podía comunicar. Yo quería comunicarme. Yo sabía que yo tenía mucho talento, pero yo no podía. No sabía cómo demostrarlo. Hasta cierto punto esto me hizo sentir impotente. Me hizo sentir que no sé, que a veces hasta yo me creaba la barrera de

sentirme menos o algo por el estilo, porque igual no podía comunicarme. Esa impotencia me creaba un efecto que era como una rebeldía de querer aprender o de querer hacer eso. De querer hacer siempre las cosas bien.

Yamilex: ¿Cómo fue su experiencia cuando usted llegó aquí cuando usted empezó a estudiar el inglés?

Xiomara: Mi experiencia fue muy buena. Fue muy bonita con todos mis compañeros de la clase de ESOL. O sea, cuando entras a ESOL te sientes… En primera instancia te sientes conectado, conectado, porque no esperas que vas a encontrar personas que hablen, que sean, que estén en el mismo bote que tú estás. Entonces me sentí súper conectada. Me sentí, como te lo digo hasta cierto punto me sentí impotente, pero como veía a todos los demás y veían que todos estábamos luchando por lograr algo, pues igual me sentía como más animada. Me sentía que, si podía lograrlo porque ya veía a los otros muchachos de ESOL de grado 10, de grado 11. Ellos ya habían pasado por lo que yo había pasado y yo decía bueno, si ellos lo han logrado, ​¿​porque yo no lo voy a poder lograr?

Yolet: ¿cómo le hiciste para entrar a estudiar en la universidad o el college?

Xiomara: Yo una vez me gradué de high school. Yo estaba en un programa de AVID en la escuela que es básicamente para estudiantes desde grado 9 al 12. Estos estudiantes estabamos en esos programas porque tomamos clases más avanzadas. Entonces desde el grado 9 tú tienes mentores y tienes personas que te están guiando durante todo tu high school y son también mismos estudiantes. Cuando iba en el 12, yo era mentor de un estudiante de grado 9, porque yo había pasado por lo que ella estaba pasando.

Desde el 10 en la escuela me estaban inculcando la idea de que yo tengo que ir a collegue. Pero, me sentí un poco frustrada porque me recuerdo que ya casi el último año de high school yo me moví para una diferente high school que ya no tenía ESOL y todos mis compañeros eran ciudadanos, la única que no había nacido acá y que no tenía documentos era yo. Entonces yo aplique a diferentes universidades. Yo fui aceptada en la Universidad de Boston, en la Universidad del Distrito de Columbia y en diferentes universidades, pero yo no tenía documentos. Tenía una idea de cómo sacar una beca, pero no tenía a nadie que me guiara. Mi maestro me decía aplica a esta beca, pero las becas eran solamente para ciudadanos y yo no podía aplicar a ese tipo de beca. Entonces, bueno, yo hablé con mis hermanos y les comenté que yo si quería ir a la universidad. Entonces me dijeron, ok, te vamos a apoyar.
Mi hermana, la menor, todo ese verano trabajó con la escuela. Ella iba al 11, porque ella va a un grado menos que yo. Entonces lo que ella ganó lo dio para un dinero para comprar un carro, porque yo debía tener un carro en la Universidad. Mi familia me apoyó bastante. Mi hermana dio parte de dinero para ese carro. Mi hermano, dio otra parte. Yo trabajé ese verano y yo hice cierto dinero para pagar las placas del carro para pagar toda la registración y saqué mi licencia de conducir también. Entonces, para cuando llegó agosto del 2016, yo ya estaba en la Universidad del Distrito de Columbia, empezando a estudiar la universidad, pero desafortunadamente el viajar de parte de Baltimore a Washington todos los días era un gasto.

Yo recuerdo que tenía compañeros, que vivían en el campus y sus papás les pagaban sus apartamentos en Washington DC. Eran apartamentos de 3 mil dólares. Yo no tenía esas comodidades. Entonces, desafortunadamente, yo me tuve que salir de la universidad porque no pude pagar todo. No tuve la guía como para que me dijera ​¡Oh​ mira si vas a tener estos gastos y esto, esto, y esto!. Yo hice lo que yo pude. Lo que yo consideré que yo podía lograr. Pero no me quejo porque fue una experiencia bonita. En su tiempo fue dura, pero no me puedo quejar porque eso me marcó la vida. Voy a terminar la escuela, sin importar lo que sea. Yo voy a terminar la Universidad.

El siguiente semestre lo terminé trabajando en un restaurante. Yo era mesera, entonces yo trabajaba en ese restaurante casi siete días a la semana. Yo recuerdo que para el día de la madre entre a trabajar al restaurante a las 10 de la mañana y salí hasta las 10:30-11 de la noche porque yo quería hacer dinero porque yo de alguna manera lo iba a lograr. Pero no es tan así, ¿verdad? Como uno piensa. Pero mi familia siempre estaba ahí y siempre me ha dicho si lo vas a lograr, si podes.

Creo que como estudiantes lo que tenemos que hacer es involucrar a nuestras familias en nuestros sueños. Incluso si a veces uno siente que su familia no lo va a creer, créanmelo por experiencia, mi familia son unas de las personas que creen más en mí. De hecho, más de lo que yo creo en mi misma. Eso se le llama en un término: “Enroll people in the conversation”, you have to enroll them porque todo se crea a través de conversaciones, todo a través de ideas y conversaciones. Todo lo que estamos haciendo ahorita, alguien tuvo una conversación acerca de eso.

Volviendo a lo de la universidad como les digo pare de estudiar en la universidad del Distrito de Columbia y terminé básicamente trabajando. Entonces, ya luego el siguiente semestre, para lo que es el Spring del 2017, me matriculé en CCBC de Essex y empecé a tomar clases. Empecé a tomar clases en General Studies, that was my major. A la misma vez yo estaba trabajando en el restaurante. Luego ya luego dejé el trabajo del restaurante y me fui a trabajar a otro restaurante y estaba trabajando full-time. Hice varios trabajos hasta que fui shift leader en Zoes Kitchen.

Termine el spring en el CCBC Essex. Porque empecé a trabajar en lo que trabajo ahora, bienes y raíces. Ese trabajo me requería todo mi día y ya no tenía tiempo para ir a la escuela. Entonces tuve que dejar la universidad.

Yolet: ¿Fue fácil conseguir becas?

Xiomara: Nunca tuve una beca. Yo pensaba que todo el tiempo yo me lo iba a financiar todo porque yo tenía una mentora que me ayudó al principio. Pero ella estaba en la escuela de leyes y acaba de tener un bebe entonces ella apenas tenía tiempo para ella. Imagínense, defendiéndo tesis y teniendo un bebé recién nacido y tener una estudiante como yo. Yo necesitaba tiempo, alguien que me guiara y que me dijera qué tienes que hacer. Pero básicamente no puedo decir acerca de becas porque yo nunca tuve una beca.

Yamilex: ¿Qué consejos o recomendaciones darías a los jóvenes?
Xiomara: Claro. Yo lo que les podría recomendar, más que todo, es que hagan voluntariado, que hagan voluntariado donde sea. Yo sé que hoy día probablemente está un poco difícil, pero créanme, desde que yo puse un pie en este país yo estaba haciendo voluntariado y todo mi tiempo yo la he hecho voluntariado en CASA de Maryland, con Esperanza Center, he hecho ayude a aplicar a la ciudadanía y yo he hecho voluntariados en las elecciones. Yo he estado en diferentes tipos de eventos y todavía lo sigo haciendo.

Hago todo este tipo de cosas porque yo siento que eso es lo mío, porque yo siento que a mí me gusta estar con la gente, a mi me gusta compartir, me gusta escuchar a los demás. Entonces yo soy así y eso me ha llevado a estar donde estoy, porque todos los trabajos que he tenido los he tomado de ahí, porque yo me conecto con diferentes tipos de personas. También, todo es cuestión de conexiones. Si tu tienes buenas conexiones tú te puedes saltar muchas líneas fácilmente, así de sencillo. Pero no solo se trata de conexiones, tú tienes que ser tu palabra. Podes tener buenas conexiones, claro, pero si tú eres tu palabra la gente va a decir ​¡O​h yo quiero hablar con Carmen, yo quiero hablar con Tatiana o con Yami, con Jenny! ¿Por qué ? porque yo se que lo que ella dice lo cumple y ella es su palabra. Entonces eso era primeramente hacer voluntariado.